Hơn 430 con lợn biển đã chết vào năm 2021. Tại sao chúng chết?

[ad_1]

Vào đầu mùa đông vừa qua, Martine de Wit nhận thấy số lượng lợn biển sắp chết tăng đột biến. Lúc đầu, bác sĩ thú y của Ủy ban Bảo tồn Động vật Hoang dã và Cá Florida cho rằng sự gia tăng căng thẳng do lạnh. De Wit đã quen với việc chứng kiến ​​một số con lợn biển bị ốm do dòng chảy trên cơ thể nhạy cảm của chúng khi nhiệt độ nước xuống dưới 68 độ F, như chúng đã làm vài lần vào tháng 12 và tháng 1.

De Wit, người có phòng thí nghiệm đặt tại St.Petersburg, cho biết: “Nhưng khi mùa đông đến, có vẻ gì đó đã tắt. Cho đến nay vào năm 2021, hơn 430 con lợn biển đã chết ở vùng biển Florida, gần gấp ba lần con số của cùng kỳ năm trước.

Những đợt rét đậm gần đây buộc những loài động vật có vú nhạy cảm với nhiệt độ này phải tìm nơi trú ẩn trong vùng nước ấm của đầm phá sông Ấn, một phần của hệ thống cửa sông trải dài từ Ponce Inlet đến Jupiter Inlet trên bờ biển Đại Tây Dương của Florida. Hầu hết các trường hợp tử vong đều xảy ra ở những vùng biển này, nơi nông hơn và có nhiều mái che hơn so với đại dương và do đó ấm hơn vào mùa đông.

Con số đáng báo động khiến các nhà sinh vật học biển và bác sĩ thú y phải tranh giành câu trả lời, trong khi các nhân viên cứu hộ bị suy kiệt vì đại dịch của ủy ban đang chạy đua để cứu những con vật bị bệnh.

Căng thẳng lạnh thường giết chết lợn biển vị thành niên, nhưng sự chết đi này đã bao gồm một tỷ lệ lớn con trưởng thành, nhiều người trong số chúng gầy còm. “Chúng tôi tin rằng nguyên nhân chính là nạn đói,” de Wit nói. Cô và những người khác nói rằng họ nghĩ rằng những con lợn biển đang chết đói vì tình trạng khan hiếm cỏ biển trong đầm phá, một phần là do sự gia tăng ô nhiễm nước.

Gần 2,5 triệu pound nitơ và phốt pho từ hóa chất nông nghiệp, phân bón cỏ và bể phốt bị rò rỉ chảy vào đầm phá mỗi năm. Khi chất lượng nước xấu đi, một số lợn biển đã trú đông trong vùng nước ấm lên do xả thải từ các nhà máy điện dọc theo bờ biển Đại Tây Dương của Florida.

Mike Walsh, đồng giám đốc sức khỏe động vật thủy sản tại Đại học Florida, để giữ được trạng thái tốt nhất, mỗi ngày lợn biển cần tiêu thụ 10% trọng lượng cơ thể của chúng trong cỏ biển hoặc các thực vật thủy sinh khác, chẳng hạn như lá rừng ngập mặn hoặc thủy sinh. Cao đẳng Thú y, ở Gainesville.

Lợn biển bị thối rữa không phải vì chúng có lớp lông tơ cách nhiệt mà vì bộ máy tiêu hóa của chúng rất cồng kềnh. Một con lợn biển “giảm trọng lượng cơ thể sẽ dễ phát triển các vấn đề thứ cấp hơn hoặc không thể vượt qua các yếu tố như cảm lạnh,” Walsh nói. Một số phát triển các tổn thương trên chân chèo của chúng giống như tê cóng, ông nói thêm.

Luật bảo vệ lợn biển có từ thời người Anh chiếm đóng Đông Florida vào những năm 18thứ tự thế kỷ, khiến chúng trở thành một trong những luật bảo vệ động vật hoang dã lâu đời nhất ở Bắc Mỹ. Nhưng vào giữa những năm 1900, số lượng các sinh vật hiền lành đã giảm xuống còn hàng trăm. Năm 1967, Bộ Nội vụ Hoa Kỳ đưa lợn biển Florida vào danh sách động vật đầu tiên được bảo vệ theo Đạo luật bảo tồn các loài nguy cấp mới được ban hành, yêu cầu thực hiện các bước để đảm bảo chúng phục hồi. Dưới sự bảo vệ của liên bang, lợn biển đã tập hợp lại và đến năm 2017, Cơ quan Cá và Động vật hoang dã Hoa Kỳ đã loại bỏ chúng khỏi danh sách của Đạo luật về các loài nguy cấp.

Khi nước ấm lên vào mùa xuân và mùa hè này, lợn biển ở đầm phá sông Ấn có khả năng di chuyển đến các khu vực có cỏ biển phong phú hơn và các thảm thực vật thủy sinh khác. De Wit nói sẽ ít chết hơn, nhưng lợn biển là sinh vật có thói quen. Chúng gần như chắc chắn sẽ quay trở lại đầm phá vào mùa đông tới, và nếu điều kiện ở những nơi khác quá lạnh, chúng sẽ bị mắc kẹt ở đó một lần nữa – và chết.

Lợn biển chết đói

Những làn sóng lạnh giá ập đến bang Sunshine vào đầu năm 2021. Khi càng nhiều lợn biển chết, de Wit bắt đầu kết hợp các manh mối lại với nhau: Nhiệt độ không đủ thấp để nhiều người chết vì căng thẳng lạnh, nhưng lợn biển bị teo nội tạng và rất nhiều người lớn chết chỉ vì đói. (Một nguyên nhân khác dẫn đến cái chết của lợn biển là do va chạm với thuyền, đã cướp đi 17 con trong năm nay, con số này ở mức trung bình.)

Hơn 4.300 loài động thực vật sống ở đầm phá sông Ấn, khiến nó trở thành một trong những cửa sông đa dạng sinh học nhất ở Bắc bán cầu. Theo Daniel Slone, một nhà nghiên cứu hệ sinh thái dưới nước của Cơ quan Khảo sát Địa chất Hoa Kỳ, sự nở hoa của tảo do ô nhiễm đã tồn tại trong đầm phá trong một thập kỷ.Nhiều xương sườn ngồi dưới nước

Slone cho biết những sinh vật phù du này nở hoa “chặn ánh sáng cho cỏ biển bên dưới”. “Sau đó, cỏ biển suy giảm, và tất cả mọi thứ phụ thuộc vào cỏ biển cũng bắt đầu suy giảm.”

Vào tháng 12, một đợt tảo nở hoa đặc biệt lớn đã làm cạn kiệt lượng oxy hòa tan trong nước. Cá chết trôi nổi trong rừng ngập mặn dọc theo bờ biển, và phần lớn cỏ biển còn sót lại bên dưới làn nước đục đó khô héo. Lợn biển bắt đầu chết vì đói.

Rose nói: “Nếu không có hệ sinh thái thủy sinh lành mạnh, khi rất nhiều lợn biển chết, chúng sẽ có nguy cơ không phục hồi trở lại”.

Nỗ lực dọn dẹp

Các công dân có liên quan trong các cộng đồng địa phương đã vận động để làm sạch đầm phá sông Ấn trong hơn một thập kỷ và Bộ Bảo vệ Môi trường của Florida đã ra lệnh cho các thị trấn xung quanh cắt giảm một nửa lượng nitơ và phốt pho vào năm 2030.

Charles Jacoby, nhà khoa học môi trường giám sát các cửa sông của Khu quản lý nước sông St. Johns cho biết: “Các nỗ lực giảm chất dinh dưỡng đang được tiến hành. Các bể tự hoại cũ đang được sửa chữa hoặc thay thế, và các dự án giảm hàm lượng phốt pho trong nước thải từ Nhà máy Nước thải Khu vực Đảo Fleming đang được thực hiện.

Năm 2016, cư dân của hạt Brevard, nơi bao gồm phần lớn Đầm phá sông Ấn, đã bỏ phiếu ủng hộ việc đóng góp khoản thuế 300 triệu đô la Mỹ để tài trợ cho dự án dọn dẹp 10 năm. Cho đến nay, các tình nguyện viên đã trồng rừng ngập mặn (rừng ngập mặn lọc nước), bắt đầu các vườn hàu (hàu cũng vậy), và tuyên truyền về sự cần thiết phải đưa đầm phá trở lại cuộc sống.

Tuy nhiên, de Wit nói, không có gì nói trước được liệu các thảm cỏ biển có thể được phục hồi kịp thời để cứu lợn biển của Florida hay không. Hiện tại, cô ấy nói, không còn cách nào khác ngoài việc cố gắng giải cứu những con lợn biển ốm trước khi chúng chết.

Được sự giúp đỡ của các nhà sinh vật học độc lập, các quan chức của Ủy ban Cá và Động vật hoang dã Florida giăng lưới xung quanh những con lợn biển ốm yếu và đưa chúng đến xe cứu thương đang chờ sẵn. Những chiếc xe tải được kiểm soát khí hậu này vận chuyển những con vật đến các bể cá do nhà nước hợp tác, nơi các bác sĩ thú y cố gắng chăm sóc chúng khỏe mạnh trở lại. Những con sống sót được thả vào tự nhiên gần nơi chúng được tìm thấy, đôi khi sớm nhất là một tháng sau khi chúng được giải cứu.

Trong những tháng ấm hơn, lợn biển có thể di chuyển xa hơn, đến những khu vực có nhiều thức ăn và cỏ biển hơn, chẳng hạn như xung quanh Đảo Jekyll, Georgia, nơi cỏ spartina mọc rất nhiều. Nhưng như de Wit nói, lợn biển có xu hướng gắn bó với những gì chúng biết, và vào mùa đông, đó chủ yếu là đầm phá sông Ấn.

Patrick Rose nói: “Chúng tôi đã không quản lý môi trường sống ở nước ấm” cho lợn biển. “Vì vậy, tất cả những thành công mà chúng ta có được trong hơn 30 năm có thể bị phá hủy và chúng ta có thể chứng kiến ​​sự suy giảm dân số nếu chúng ta không sớm khắc phục những điều này.”Lợn biển dưới thuyền

[ad_2]

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Fill out this field
Fill out this field
Vui lòng nhập địa chỉ email hợp lệ.
You need to agree with the terms to proceed

Đừng bỏ lỡ

Menu