Khám phá lại loài cóc tuyệt chủng mang lại hy vọng giữa ngày tận thế của loài lưỡng cư

Melissa Costales đứng trong bóng tối, lắng nghe tiếng côn trùng kêu râm ran trong rừng mây phía bắc Ecuador.

Đó là tháng 8 năm 2019 và Costales, một nhà sinh vật học bảo tồn tại Đại học New Brunswick, đã cùng các đồng nghiệp đến một khu bảo tồn tư nhân để tìm kiếm các loài cỏ mưa — những loài lưỡng cư nhỏ, màu nâu trông giống như những chiếc lá rụng. Khi màn đêm buông xuống, nhóm nghiên cứu đã tìm thấy gần một chục mẫu vật ếch mưa, một vận chuyển tốt theo bất kỳ tiêu chuẩn nào.

Sau đó, một trong những nhà khoa học nhận thấy một đốm sáng màu xanh lá cây trên một chiếc lá buông thõng xuống, và mọi người cúi xuống sợ hãi.

Costales nói: “Nó ở đó,“ Atelopus mindoensis huyền thoại! ”

Trước đêm đó, A. mindoensis – thường được biết đến với tên gọi cóc ma mãnh Mindo – đã không được nhìn thấy còn sống trong vòng 30 năm. Hầu hết tin rằng loài này đã tuyệt chủng, là nạn nhân của căn bệnh nấm có tên chytrid.

Trong ba thập kỷ qua, chytrid đã tàn phá các quần thể động vật lưỡng cư trên toàn thế giới. Căn bệnh này làm gián đoạn khả năng hấp thụ oxy và nước qua da của các loài động vật, và nó đã tấn công các loài trong giống Atelopus khó khăn hơn hầu hết các loài khác. (Đọc thêm về cuộc tranh luận về “ngày tận thế của loài lưỡng cư.”)

Tuy nhiên, các chuyên gia cho biết, việc phát hiện lại loài cóc harlequin Mindo có thể đồng nghĩa với việc vẫn còn hy vọng cho gia đình động vật lưỡng cư này.

Costales, người gần đây đã công bố một nghiên cứu về khám phá trên tạp chí Herpetological Notes, cho biết: “Thực tế là nó đã xuất hiện trở lại sau 30 năm có thể là do chúng đã trở nên kháng lại.

Các nhà khoa học đã ghi nhận một số loài lưỡng cư đã phát triển khả năng kháng chytrid. Trong đó có: ếch chân vàng Sierra Nevada, ếch biến hình và ếch tên lửa thông thường.

Nhưng như trường hợp của coronavirus ở người, vẫn chưa có đủ thử nghiệm để biết phạm vi thực sự của sự phục hồi, Jamie Voyles, một nhà sinh thái học về bệnh tại Đại học Nevada ở Reno, cho biết.

Voyles, người không tham gia vào phát hiện mới cho biết: “Chúng tôi biết từ rất nhiều bệnh tật, bao gồm cả đại dịch hiện nay, rằng các bệnh truyền nhiễm và bùng phát có xu hướng giảm dần. “Có một giai đoạn bùng phát, nhưng sau đó thường xuyên, có sự sụt giảm về mức độ nghiêm trọng của bệnh trong một quần thể. Và vì vậy chúng tôi đã trải qua một điều tương tự với động vật lưỡng cư ”.

Những người sống sót sau vụ dịch?

Có 25 loài Atelopus ở Ecuador, và tất cả chúng hiện được xếp vào loại bị đe dọa, cực kỳ nguy cấp hoặc được cho là đã tuyệt chủng. Hơn một nửa số loài đã không được nhìn thấy kể từ những năm 1980.

Có thể nói, sự xuất hiện trở lại của cóc harlequin Mindo khiến nó trở thành loài thứ chín trong chi Atelopus trở về từ cõi chết, có thể nói là kể từ năm 2003.

Giống như nhiều họ hàng khác của nó, con cóc dài nửa inch rất nổi bật. Đó là màu của vôi tươi với một vài đốm nâu. Đôi mắt của nó có màu đen tuyền, với tròng đen giống như được bọc trong một lá vàng.

Khám phá lại loài cóc tuyệt chủng mang lại hy vọng giữa ngày tận thế của loài lưỡng cư

Sau khi Costales và các đồng nghiệp thực hiện khám phá vào tháng 8 năm ngoái, họ đã nhìn thấy những con cóc 5 lần nữa khi chúng quay trở lại cùng khu bảo tồn, tên của chúng mà họ đang giữ bí mật. Ba trong số những lần nhìn thấy cóc non, có nghĩa là loài này đang sinh sản – một dấu hiệu tốt, Costales nói.

Mặc dù chytrid được biết là có mặt ở khu vực lân cận, hai trong số những con cóc mà nhóm nghiên cứu bắt được không có kết quả dương tính với nó. Điều này có thể là do cóc không bao giờ tiếp xúc với nấm – nhưng cũng có thể những loài lưỡng cư này đã tiến hóa một cách để chống lại bào tử chytrid.

Xem 10 loài động vật đã bật trở lại từ bờ vực

Voyles nói: “Chắc chắn có thể đây là nơi được gọi là quần thể di tích,“ nghĩa là nó đã trải qua một tình trạng tắc nghẽn nào đó và những gì chúng ta đang thấy là những người sống sót sau trận dịch ”.

Cori Richards-Zawacki, một nhà nghiên cứu về cỏ tại Đại học Pittsburgh và cộng tác viên của Voyles cho biết: “Tôi nghĩ điều này thật thú vị.

Bà nói: “Mọi loài Atelopus được ‘tái khám phá’ đều nhấn mạnh tầm quan trọng của việc giám sát liên tục và chúng ta có cơ hội học hỏi từ những sinh vật kiên cường này về cơ chế phục hồi sau dịch bệnh. ngày tận thế của loài lưỡng cư.)

Richards-Zawacki cho biết: Việc phát hiện lại loài cóc harlequin Mindo cũng có thể là một lời nhắc nhở hãy thận trọng trước khi tuyên bố một loài đã tuyệt chủng: “Rất khó để có được kinh phí để khảo sát các loài có nguy cơ tuyệt chủng, nhưng gần như không thể có kinh phí để khảo sát các loài đã tuyệt chủng . ”

Đó là lý do tại sao Costales đang nỗ lực để đảm bảo rằng con cóc harlequin Mindo không trượt qua các vết nứt một lần nữa.

Cô và Bảo tàng Động vật học của Đại học San Francisco de Quito đã bắt đầu xây dựng một chương trình giám sát loài này. Trong tương lai, Costales hy vọng sẽ quyên góp đủ tiền để mua và bảo vệ một số vùng đất gần nơi loài A. mindoensis khỏe mạnh được tìm thấy.

“Mặc dù những con cóc mới được tìm thấy không bị nhiễm nấm chytrid,” cô nói, “sự sống sót của chúng không được đảm bảo”.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Fill out this field
Fill out this field
Vui lòng nhập địa chỉ email hợp lệ.
You need to agree with the terms to proceed

Đừng bỏ lỡ

Menu