Những con chim này bay thành đàn hàng nghìn con đầy mê hoặc – nhưng tại sao vẫn còn là một bí ẩn.

Đó là một cảnh tượng đầy mê hoặc: Hàng nghìn con chim di chuyển đồng loạt trên bầu trời buổi tối, quay cuồng và sà xuống như thể đang biểu diễn một vở ba lê đồng bộ cao.

Cuối cùng, khi chúng xuống tới gốc cây, tiếng đập của đôi cánh óng ánh của chúng tạo ra âm thanh dồn dập đến nỗi tiếng động khiến hiện tượng này có cái tên khác thường: tiếng chim sáo đá.

Thuật ngữ này chỉ dành riêng cho chim sáo châu Âu, hoặc chim sáo đá thông thường, một trong những loài chim phong phú và dễ thích nghi nhất trên thế giới. Có nguồn gốc từ Vương quốc Anh cũng như châu Âu, chim sáo đá đã trở thành loài xâm lấn khắp Hoa Kỳ, Úc, New Zealand, Fiji, Nam Phi và nhiều quốc gia khác, trong nhiều thế kỷ, chúng được giới thiệu một cách tình cờ hoặc cố ý. Vào cuối những năm 1890, một nhóm những người đam mê Shakespeare đã thả khoảng một trăm con chim sáo đá châu Âu vào Công viên Trung tâm của Thành phố New York, với hy vọng sẽ khiến khu vực này có mọi loài chim được nhắc đến trong các tác phẩm của nhà viết kịch.

Mặc dù chim sáo đá có thể gây phiền toái và là mối đe dọa đối với các loài chim bản địa, nhưng những vụ giết người của chúng là cảnh tượng ngoạn mục thường thu hút đám đông đến xem.

Trái: Ở California, hai con chim ưng tiến đến một vụ giết người, một ví dụ tương đối hiếm về sự cạnh tranh giữa những kẻ săn mồi.

Đúng: Chim sáo đá có thể tụ tập thành đàn hàng chục nghìn con.

Ở Bắc bán cầu, các vụ giết người bắt đầu vào mùa thu và mùa đông khi những con chim dừng chân nghỉ ngơi lên đến sáu tuần trong chuyến di cư về phía nam của chúng. Trong thời gian này, chim sáo đá có thể mạo hiểm lên đến 60 dặm một ngày từ cây đúng địa của họ để bữa tiệc trên hạt giống, lỗi, và ấu trùng, sau đó quay trở lại với nhau để tạo ra murmurations có thể kéo dài như 45 phút. (Tìm hiểu thêm về hành trình sử thi của các loài chim di cư.)

Tất nhiên, chim di chuyển theo đàn không phải là một hành vi mới, và các nhà điểu học đã nghiên cứu nó từ lâu. Nhưng không có loài chim nào khác bay cùng cách phối hợp hoặc kiểu phức tạp như chim sáo châu Âu, chúng có số lượng lên tới 750.000 cá thể.

Hơn nữa, mặc dù chim sáo đá là một loài chim phổ biến như vậy, rất ít người biết về lý do tại sao chúng giết người.

“Điểm mấu chốt là, tôi đã nghiên cứu vấn đề này trong 50 năm và tôi vẫn không biết,” nhà điểu học Frank Heppner, giáo sư danh dự tại Đại học Rhode Island, người đã thực hiện một số nghiên cứu sớm nhất về chim sáo đá hành vi trong những năm 1960.

Chim lông

Nhà vật lý Andrea Cavagna của Đại học Rome đã dành 16 năm qua để nghiên cứu cách chim sáo đá đồng bộ hóa chuyển động của chúng với độ chính xác và duyên dáng như vậy. Để làm được như vậy, ông đã tạo ra các mô hình 3-D tinh vi của những đàn chim sáo đá bay qua quảng trường Piazza dei Cinquecento ở Rome, nơi dân số chim sáo đá đã tăng gấp đôi trong thập kỷ qua lên khoảng một triệu con.

Cùng với đối tác nghiên cứu Irene Giardina, Cavagna vận hành ba camera tốc độ cao, đồng bộ trên nóc tàu Palazzo Massimo trong quá trình di cư vào mùa đông của bầy chim sáo đá.

Cavagna nói: “Mỗi mùa đông, chúng tôi đều ở đó trong cái lạnh và mưa đêm này qua đêm khác. “Chỉ có chúng tôi và những bức tượng.”

Sử dụng đoạn phim mà họ quay được, Cavagna và các đồng nghiệp của ông đã tái tạo lại vị trí và vận tốc của từng đàn chim thành các mô hình máy tính.

Hoạt động giải trí của họ tiết lộ rằng chim sáo đá duy trì sự hình thành chất lỏng của chúng thông qua một cơ chế được gọi là tương quan hành vi không có quy mô, trong đó mỗi con chim đặt mình bên cạnh khoảng bảy con chim khác, phối hợp các chuyển động của chúng để tạo ra sự đồng bộ chồng chéo. (Đọc thêm về các loài động vật sống theo bầy đàn.)

Cavagna gợi ý hãy nghĩ về hiện tượng này giống như lái xe trên xa lộ: “Bạn tương tác với một số lượng xe cố định, có thể là xe phía trước, xe phía sau và một hoặc hai chiếc ở mỗi bên, nhưng bạn không tương tác với những chiếc xe Cách xa 50 mét để bạn không bị phân tâm bởi chúng ”. (Ông lưu ý, điều này giúp ích cho loài chim sáo châu Âu có lợi thế về thị lực bên, mang lại cho chúng một tầm nhìn mở rộng gần như toàn bộ cơ thể của chúng.)

Mặc dù mỗi con chim đang tương tác với những người hàng xóm gần đó, mọi chuyển động của chim đều ảnh hưởng và bị ảnh hưởng bởi toàn bộ nhóm, cho phép thông tin truyền khắp đàn với tốc độ không đổi. Kết quả là tập thể quyết định nên nhanh nhẹn mà một tín hiệu để biến, thường bắt đầu bằng một con chim ở ngoại ô, có thể flash qua một bầy 400 loài chim trong nửa thứ hai với tốc độ 90 dặm một giờ.

Vũ công bầu trời

Những hình dạng và hoa văn khác nhau mà những con chim tạo ra trong các vụ giết người có những cái tên đẹp như tranh vẽ: không bào, sợi dây, sự giãn nở chớp nhoáng.

Charlotte Hemelrijk, giáo sư khoa học sự sống tiến hóa tại Đại học Groningen, Hà Lan, cho biết có lẽ hấp dẫn nhất về ngoại hình là những dải đen tỏa ra qua đám mây sáo giống như một dòng nước chuyển động.Một con chim ưng đang cố gắng lao vào bầy chim sáo đá

Những “làn sóng kích động” này nhìn từ mặt đất như thể những con chim sáo đá đang kéo nhau dày đặc hơn. Nhưng trên thực tế, chúng có thể nhìn thấy khi những con chim hướng lên trên, nghiêng để hiển thị một khu vực lớn hơn của cánh cho những người quan sát bên dưới. Nói cách khác, ngoài việc theo dõi bảy con chim xung quanh, chúng còn chơi theo lời con đầu đàn. Hemelrijk cho biết: “Các mô hình mới nhất của chúng tôi cho thấy chúng đang sao chép hành vi của loài chim gần nhất, khiến chuyển động cuộn qua đàn”. (Đọc tại sao loài chim quan trọng và đáng được bảo vệ.)

Hemelrijk cũng đã tìm thấy bằng chứng cho thấy những họa tiết này có thể gây nhầm lẫn cho những kẻ săn mồi, chẳng hạn như diều hâu và các loài chim săn mồi khác, và khiến chúng khó bắt được những kẻ đi lạc hơn. Sử dụng mô hình máy tính phức tạp, Hemelrijk đã ghi lại các mô hình thoát hiểm tập thể gắn liền với chuyển động của một con diều hâu hoặc chim ưng săn mồi.

Những vụ giết người bí ẩn

Tại sao chim sáo châu Âu bay quanh bầu trời thành từng đàn khổng lồ như vậy lâu như vậy là một câu hỏi khó hiểu hơn nhiều.

Lời giải thích phổ biến nhất – đôi khi được gọi là giả thuyết “an toàn hơn với nhau” – là bầy đàn là phản ứng bảo vệ chống lại những kẻ săn mồi. Nhưng Heppner và Cavagna nói rằng điều đó bất chấp logic; họ chỉ ra rằng những con chim có thể đơn giản trở về trực tiếp tổ của chúng, thay vì tập hợp thành những hình dạng khổng lồ và xoắn ốc trên bầu trời.

“Bạn sẽ nghĩ rằng họ muốn giảm thiểu thời gian bay, nhưng thay vào đó, họ trải qua màn trình diễn ngoạn mục này trong nửa giờ đến 45 phút, đốt cháy năng lượng với tốc độ dữ dội,” Heppner nói.

“Và trong khi đó chúng thực sự đang thu hút những kẻ săn mồi. giống như họ đang nói, Chúng tôi ở đây, chúng tôi ở đây. Bạn phải tự hỏi mình, làm thế nào mà một cơ chế như thế này phát triển? ”

Một lời giải thích khả thi khác, đôi khi được gọi là lý thuyết “ấm hơn cùng nhau”, cho rằng các vụ giết người có chức năng quảng cáo một địa điểm chăn nuôi gia súc, thu hút số lượng lớn các loài chim đến trong đàn để bảo toàn thân nhiệt.

Trong nỗ lực giải đáp bí ẩn, các nhà nghiên cứu từ Đại học Gloucester và Hiệp hội Sinh học Hoàng gia Anh đã tổng hợp dữ liệu từ hơn 3.000 vụ giết người, dữ liệu mà các tình nguyện viên ở 23 quốc gia thu thập được vào năm 2014 và 2015. Kết quả được công bố vào năm 2017 cho thấy không có mối tương quan nào. giữa nhiệt độ và kích thước âm đạo, không để lại nhiều hỗ trợ cho giả thuyết về độ ấm.

Nghiên cứu cũng báo cáo sự hiện diện của diều hâu, chim ưng hoặc các loài chim săn mồi khác chỉ trong chưa đầy một phần ba số vụ giết người, đưa ra một số hỗ trợ cho lý thuyết săn mồi – nhưng vẫn chưa giải thích được lý do tại sao các loài chim lại tham gia cùng nhau trong các màn trình diễn kéo dài như vậy.

Một hành động của vẻ đẹp trong sáng?

Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu đều đồng ý với một đặc điểm của loài chim sáo: loài chim này rất thông minh. Khi Heppner nuôi nhốt những con chim sáo đá để nghiên cứu, anh ấy nói, “chúng rất giỏi trong việc nhặt ổ khóa trên lồng của chúng, chúng tôi phải đeo khóa móc cho chúng”.

Với sức mạnh não bộ của loài chim, có thể nào những vụ giết người chỉ đơn giản là biểu hiện có ý thức của chúng về niềm vui tuyệt đối khi vận động? (Đọc thêm về động vật “nhảy”.)

Hemelrijk của Đại học Groningen cho biết: “Trong trường hợp không có động vật ăn thịt, tôi nghĩ có thể xem những màn trình diễn này như một kiểu khiêu vũ.

“Chúng tôi không muốn quy kết quá nhiều ý định, nhưng họ chắc chắn rất hào hứng. Đôi khi họ làm điều này trong một thời gian rất dài, “cô ấy nói,” khi họ có thể đi ngủ. ”

Đừng bỏ lỡ

Cảm ơn

Menu