Những loài lưỡng cư giống giun này có thể có nước bọt có nọc độc

Sinh vật giống giun Toothy được gọi là caecilian có làn da mịn, sáng bóng và trông rất giống rắn. Tuy nhiên, các nhà khoa học đã rất ngạc nhiên khi phát hiện ra một số loài động vật không chân này có thể có nước bọt có nọc độc – có thể là ví dụ đầu tiên từng được tìm thấy ở động vật lưỡng cư.

Gần 200 loài caecilian sống lay lắt trong các khu rừng nhiệt đới trên khắp thế giới, từ loài Idiocranium russell dài 3,5 inch ở Cameroon đến loài khổng lồ dài gần 5 foot được gọi là Caecilia thompsoni ở Colombia.

Carlos Jared, một nhà sinh vật học tiến hóa tại Viện Butantan ở São Paulo, Brazil và là tác giả của một nghiên cứu mới về loài động vật này, cho biết: Một số loài rất thích nghi với cuộc sống dưới lòng đất, chúng đã hoàn toàn bị mất mắt.

Các nhà khoa học đã biết loài caecilian có ba hàng răng hình mũi kim — hai hàng ở trên và một ở dưới — có khả năng giúp những kẻ săn mồi bắt và nuốt chửng giun đất. Nhưng trong khi xem xét những con caecilian bị bắt ở Brazil, Jared đã phát hiện ra một bộ tuyến răng chưa từng được mô tả trước đây, sản xuất nước bọt và có thể là cả các enzym có nọc độc. Tuy nhiên, ông cảnh báo, cần phải phân tích thêm để xác nhận rằng nước bọt của loài caecilian thực sự có nọc độc.

Emma Sherratt, một nhà sinh vật học tiến hóa tại Đại học Adelaide ở Úc, người không tham gia nghiên cứu, cho biết nếu đúng như vậy, thì hệ quả sẽ rất rõ ràng.

Đối với một, nó có nghĩa là nọc độc phát triển độc lập ở cả lưỡng cư và bò sát, điều này sẽ định hình lại những gì chúng ta biết về cách nọc độc phát triển. Nó cũng đưa ra một bí ẩn hấp dẫn, cô ấy nói: Tại sao ếch và kỳ nhông cũng không có nước bọt có nọc độc? (Tìm hiểu thêm về nguồn gốc của nọc độc.)

Những loài lưỡng cư giống giun này có thể có nước bọt có nọc độc

Những loài lưỡng cư giống giun này có thể có nước bọt có nọc độc

Loài lưỡng cư có nọc độc duy nhất được biết đến là ếch Greening, cũng được tìm thấy ở Brazil, chúng “đốt” thông qua sự kết hợp của các tuyến độc và gai sắc nhọn trên mặt.

Chuyên gia đào hang
Các nhà khoa học đã ghi nhận sự hiện diện của những tuyến răng này ở loài động vật có lông ở đảo Frigate vào năm 1935 nhưng lại nhầm chúng với các tuyến nhầy điển hình hơn, có rất nhiều trên động vật.

Ví dụ, các tuyến trên đầu của loài caecilian tạo ra chất bôi trơn để chúng có thể dễ dàng di chuyển qua trái đất hơn, Jared nói. Mặt khác, đuôi caecilian có các tuyến tiết ra chất độc, có lẽ để ngăn cản những kẻ săn mồi đuổi theo chúng qua các đường cao tốc dưới lòng đất của chúng. (Tìm hiểu sự khác biệt giữa sinh vật có nọc độc và sinh vật độc.)

Đối với nghiên cứu, trưởng nhóm nghiên cứu Pedro Luiz Mailho-Fontana, cũng là một nhà sinh học tiến hóa của Viện Butantan, và các đồng nghiệp đã thực hiện phân tích mẫu nước bọt của hai con chim caecilian trưởng thành (Siphonops annulatus) để xác định chúng chứa hóa chất gì. Họ đã tìm thấy một họ các enzym có tên là A2 phospholipase phổ biến rộng rãi trong các sinh vật có nọc độc, chẳng hạn như ong bắp cày, bọ cạp và rắn.

Theo nghiên cứu được công bố ngày 3 tháng 7 trên tạp chí iScience, nhóm nghiên cứu đã tiến hành làm chết 4 mẫu vật để nghiên cứu cấu trúc vật lý của các tuyến, kiểm tra hai trong số các loài động vật bằng kính hiển vi điện tử.

Mặc dù họ muốn nghiên cứu nhiều loài động vật hơn, nhưng rất khó tìm thấy caecilian – có thể mất tới 20 giờ để xác định vị trí một trong những người đào hang chuyên nghiệp này và kéo nó ra khỏi đất, Mailho-Fontana nói.

Tại sao nước bọt độc hại?

Khi họ có thể có được các mẫu vật mới, Mailho-Fontana cho biết họ hy vọng sẽ hợp tác với các chuyên gia trong lĩnh vực sinh hóa và dược lý để có được chức năng thực sự của các tuyến. Nhưng ông nghi ngờ nước bọt của loài caecilians có thể giúp vô hiệu hóa những con giun đất khổng lồ mà chúng săn mồi, cũng như trong quá trình tiêu hóa chúng. (Đọc thêm về các loài động vật có nọc độc trên thế giới.)

Trong khi nhiều người tưởng tượng những vết đốt của ong và nanh rắn khi nói đến việc cung cấp nọc độc, Mailho-Fontana cho biết rất nhiều nọc độc đã phát triển từ nước bọt. Ban đầu, chất lỏng trong miệng có thể bắt đầu là chất bôi trơn, sau đó chuyển sang hỗ trợ tiêu hóa tốt hơn, và cuối cùng phát triển khả năng gây hại. Các động vật khác có nước bọt có nọc độc bao gồm rắn; Rồng Komodo; và động vật có vú như chuột chù, cu li chậm và dơi.

Alejandro Arteaga, nhà sinh vật học và chủ tịch của Tropical Herping, một công ty du lịch tập trung vào việc xem các loài bò sát và lưỡng cư, cho biết qua email rằng anh ấy đã bị những con chim caecilian và cái miệng gợi nhớ người ngoài hành tinh của chúng cắn nhiều lần và không cảm thấy bất kỳ tác động lâu dài nào “ngoài cơn đau tức thì của vết thủng cơ học của răng. ”

Ông đồng ý với các tác giả rằng, nếu có, nọc độc có khả năng thích nghi để giúp caecilian hạ gục hoặc làm tan biến con mồi, chứ không phải tự vệ trước những kẻ săn mồi, ông nói.

Không ngừng làm chúng tôi ngạc nhiên

Kevin Arbuckle, một nhà nghiên cứu độc tố tiến hóa tại Đại học Swansea ở Vương quốc Anh, nói rằng “chắc chắn hợp lý” rằng loài caecilian có nọc độc, do chúng được nghiên cứu kỹ lưỡng như thế nào.
Nhưng việc phân tích các enzym không “thuyết phục đặc biệt”, Arbuckle cho biết trong một email. “Tất cả các tuyến miệng sản sinh ra nhiều loại enzym, bao gồm nhiều loại được liệt kê trong danh sách.” Nói cách khác, động vật có thể có họ enzym này trong nước bọt của chúng mà không cần có nhiều loại nọc độc.

Ông nói: “Điều đó nói lên rằng, đây rõ ràng là một bài báo thú vị và tôi không nghi ngờ gì là nó sẽ thúc đẩy nhiều nghiên cứu tiếp theo sẽ cải thiện đáng kể sự hiểu biết của chúng ta về một nhóm động vật có xương sống ít được biết đến.

Sherratt nói thêm rằng mặc dù bài báo là một “đóng góp vững chắc”, nó “để lại cho chúng tôi rất nhiều câu hỏi hơn là câu trả lời.”

Sherratt nói: “Nhưng sau đó, đó là trường hợp của người caecilian. “Họ liên tục làm chúng tôi ngạc nhiên.”

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Fill out this field
Fill out this field
Vui lòng nhập địa chỉ email hợp lệ.
You need to agree with the terms to proceed

Đừng bỏ lỡ

Menu