Rùa xâm lấn đang tàn phá thành phố New York

[ad_1]

Thành phố New York Màu xanh lá cây tươi sáng và nhớt, Morningside Pond trông giống như một thùng súp đậu không hấp dẫn. Các cốc xốp và túi ni lông bám vào bờ ao, được kết dính tại chỗ bởi các bọt bọt xanh. Đây có lẽ là những gì được mong đợi ở một cái ao nhân tạo ở trung tâm công viên Thành phố New York.

Tuy nhiên, vẫn có sự sống ở đây. Một con suối chảy qua lớp đá gốc lộ ra đối diện với ghế dài của ao, và một vài cây liễu đang khóc uốn cong về phía bờ. Và sau đó là hàng gần trăm con rùa xếp hàng dọc bờ ao lấp lánh trong nắng xuân.

Đây là loài rùa tai đỏ, loài rùa phổ biến nhất ở Mỹ buôn bán vật nuôi. Có nguồn gốc từ sông Mississippi và Vịnh Mexico, chúng được những người nuôi rùa lai tạo ở quy mô công nghiệp và bán buôn cho các nhà bán lẻ vật nuôi. Theo Liên minh Bảo tồn Thiên nhiên Quốc tế, hơn 52 triệu con trượt tai đỏ đã được xuất khẩu hợp pháp từ Hoa Kỳ từ năm 1989 đến năm 1997, nhiều trong số đó là sang Trung Quốc. Nhiều loại khác được bán bất hợp pháp thông qua mạng lưới cửa hàng thú cưng, người bán hàng rong và trang web.

Cá trượt tai đỏ – được đặt tên vì những vết đỏ rực rỡ trên đầu trông giống như tai của chúng – luôn được IUCN chỉ định là một trong hàng trăm loài xâm lấn tồi tệ nhất thế giới. Khi chủ sở hữu vật nuôi nhận ra loài bò sát này yêu cầu bể lớn và hệ thống lọc đắt tiền, và có thể sống đến 50 năm, họ thường đổ chúng ra bên ngoài. (Đọc lý do tại sao bạn không bao giờ nên thả vật nuôi kỳ lạ vào tự nhiên.)

Thật vậy, tới 90% các thanh trượt trong ao này — phần lớn trong số đó ẩn dưới làn nước âm u — có thể là vật nuôi cũ, Allen Salzberg, nhà xuất bản của tạp chí Bản tin HerpDigest và là thành viên lâu năm của Hiệp hội Rùa và Rùa New York phi lợi nhuận.

Nhưng những vật nuôi bị bỏ rơi này đang trở thành mối phiền toái lớn đối với hệ sinh thái đô thị của Thành phố New York — lấn át các loài rùa bản địa, tạo ra các vụ nở hoa có hại của tảo trong các tuyến đường thủy địa phương và có thể khiến con người nhiễm vi khuẩn salmonella.

Hiện tượng không chỉ có ở New York: Loài bò sát xâm lấn hiện sống ở hầu hết các bang của Hoa Kỳ, bao gồm cả Hawaii. Mặc dù rất khó để kiểm đếm quần thể rùa xâm lấn, nhưng người dùng ứng dụng iNaturalist đã ghi lại hàng chục nghìn quan sát về thanh trượt tai đỏ đã được xác minh ở gần như mọi khu vực dân cư và đô thị của Hoa Kỳ trong thập kỷ qua.

Các loài thích nghi

Mặc dù họ là người miền Nam, nhưng các thanh trượt tai đỏ đã thích nghi tốt với cuộc sống trong Quả táo lớn. “Họ hoàn toàn là những người lạc quan,” Salzberg nói. “Họ tận dụng tối đa bất cứ thứ gì họ có.”

Ví dụ, loài này có thể sống trong nhiều tháng mà không cần thức ăn, làm chậm quá trình trao đổi chất của chúng khi nguồn tài nguyên khan hiếm. Và khi thực phẩm thịnh hành, như ở Công viên Morningside, chúng tiếp tục phát triển. Trên thực tế, nhiều người trượt ở Morningside Pond bị thừa cân, với chân và cổ dày bất thường. Nó cũng không giúp ích gì khi loài bò sát này sẽ ăn khá nhiều thứ, bao gồm cá, côn trùng, thảm thực vật và thậm chí cả đồ ăn nhẹ của con người như khoai tây chiên. Lớp vỏ cứng cáp và tốc độ trong nước của chúng cũng giúp chúng có khả năng phòng thủ chắc chắn trước những kẻ săn mồi như gấu trúc và sói đồng cỏ.

Khi số lượng của chúng bùng nổ, các loài bản địa đang phải gánh chịu hậu quả.

Rùa đốm, rùa xạ hương, rùa bản đồ, rùa lầy, rùa gỗ, rùa sơn, rùa bùn phương Đông và rùa kim cương đều được sử dụng để chia sẻ quyền sở hữu vùng biển của New York, giữ cho các quần thể của nhau luôn kiểm soát. Nhưng sự cạnh tranh với những con rùa tai đỏ để kiếm thức ăn và không gian để phơi mình dưới ánh nắng mặt trời – rất quan trọng đối với các sinh vật máu lạnh – đã khiến số lượng rùa bản địa giảm xuống. Ví dụ, rùa sơn đông là loài phổ biến nhất ở bang New York, nhưng số lượng của chúng đã giảm ở một số khu vực, một phần là do các thanh trượt tai đỏ. (Đọc cách các loài xâm lấn có thể tàn phá các hệ sinh thái.)

“Có một cái ao trong Công viên Trung tâm… tên là Turtle Pond,” Salzberg nói. “Tôi đã từng đến ao đó và thấy một số rùa sơn và rùa bắt mồi rất đẹp. Bây giờ nó là tất cả các thanh trượt. Vợ tôi và tôi đã nhìn thấy một con rùa sơn trong đó hai năm trước. ”

Nước trong xanh của Morningside Pond cũng là lỗi của những con trượt tai đỏ. Thực vật phù du, những loài thực vật cực nhỏ gây ra sự nở hoa của tảo lục sáng, lấy chất dinh dưỡng trong chất thải động vật. Tảo nở hoa tiêu thụ oxy và cản ánh sáng mặt trời, gây hại cho động vật không xương sống và thực vật.thanh trượt tai đỏ

Bản phát hành bất hợp pháp

Luật của Thành phố New York cấm thả thú cưng dưới bất kỳ hình thức nào. Nhưng để thực thi luật như vậy, các kiểm lâm viên sẽ cần phải tuần tra từng foot vuông của mỗi công viên, 24 giờ một ngày, Christopher Joya, một giáo viên trung học cơ sở và là tình nguyện viên của Urban Utopia Wildlife Renaissance, một mạng lưới bang có trụ sở tại Thành phố New York, nói -các nhà phục hồi động vật hoang dã được cấp phép.

Joya cũng dạy môn khoa học trung học cơ sở tại JHS 88 Peter Rouget ở Brooklyn. Năm ngoái, anh đang dạy những đứa trẻ 11 tuổi một bài về y học và phục hồi động vật hoang dã thì một trong những học sinh của anh đến trường với một chiếc hộp mà anh tự hào đặt trên bàn của Joya. Bên trong là một thanh trượt tai đỏ.

Sinh viên đã chứng kiến ​​một người chủ vật nuôi đặt con rùa không mong muốn của mình trên bãi cỏ trống trong Công viên Prospect. Sau khi biết được từ Joya rằng động vật trong nhà không thích hợp với cuộc sống trong tự nhiên, sinh viên đã nhặt con rùa trở lại ngay lập tức. (Xem những bức ảnh tuyệt đẹp về các loài bò sát và lưỡng cư.)

Joya nói: “Đó là một khoảnh khắc tuyệt vời đối với tôi với tư cách là một giáo viên. “Tôi giống như, Wow, bạn thực sự đã học được điều gì đó.”

Joya biết rằng việc tìm một ngôi nhà mới cho chú rùa này sẽ rất khó khăn. Những con trượt tai đỏ đã bão hòa thị trường vật nuôi một cách triệt để đến mức số lượng nhỏ các nhóm bảo tồn và cứu hộ rùa có trụ sở tại New York không còn có thể tiếp nhận chúng.một thanh trượt tai đỏ trong một thùng chứa

Joya, quyết định giữ thanh trượt được giải cứu trong lớp học của mình, đã bỏ ra hàng trăm đô la từ tiền túi của mình để mua một chiếc xe tăng 50 gallon. Cả lớp đặt tên con rùa là Hòa bình.

Bán hàng ngầm

Có một số rủi ro về sức khỏe khi sở hữu thanh trượt tai đỏ. Giống như hầu hết các loài bò sát và lưỡng cư, rùa mang vi khuẩn salmonella trong cơ thể một cách tự nhiên. Chúng cũng dễ dàng để trẻ em âu yếm, ôm mai vào má và hôn lên đầu rùa.

Đây là cách vi khuẩn salmonella – có thể gây tử vong cho trẻ em – lây lan từ rùa sang người.

Năm 1975, để giải quyết sự lây lan của vi khuẩn salmonella, Cơ quan Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm Hoa Kỳ đã thông qua “Luật Bốn inch”, cấm buôn bán những con rùa có mai rộng dưới bốn inch. Tại sao bốn inch? Salzberg nói rằng đó là khoảng thời gian mà các nhà quản lý FDA đưa ra giả thuyết rằng trẻ nhỏ không thể nhét cả một con rùa con vào miệng.

Quy định năm 1975 đã hạn chế việc bán các thanh trượt tai đỏ trong các cửa hàng thú cưng, nhưng tại các cửa hàng thú cưng dưới lòng đất ở Khu phố Tàu của thành phố New York, những chú rùa non vẫn tiếp tục hoạt động trên thị trường bất hợp pháp cho thú cưng. Xe trượt trẻ em thường được bán bởi những người bán hàng rong ở Brooklyn, Harlem và Queens, cũng như trên mạng — tính đến năm 2020, đã có ít nhất 20 chiếc các trang web bán thanh trượt bất hợp pháp rộng dưới bốn inch. (Đọc về các hoạt động buôn lậu rùa lớn được phơi bày ở châu Á.)

“Các bậc cha mẹ trẻ sẽ đi dạo qua Khu Phố Tàu với con của họ và đứa trẻ sẽ đi, Mẹ ơi! Mẹ ơi! Nhìn con rùa nhỏ dễ thương đó! Và điều tiếp theo họ biết, họ bị mắc kẹt với một con vật cưng từ 50 đến 60 năm, ”Salzberg nói.

Không có giải pháp hoàn hảo

Quay lại Morningside Pond, một nhóm trẻ em xem rùa. Một cô gái nhấc một con lên khỏi mặt nước và giữ nó bằng cánh tay dang rộng, kêu lên khi con rùa di chuyển chân của nó qua lại, bơi trong không khí. Joya đến gần cô ấy, và cô ấy thả con rùa xuống bờ bê tông bên dưới cô ấy.

“Bạn có biết rằng rùa có thể cảm nhận mọi chạm bên ngoài mai của chúng giống như con người cảm nhận da của chúng?” ông hỏi bọn trẻ sau khi thả con rùa không bị thương trở lại nước. “Xương sống của chúng thực sự được xây dựng ngay trong vỏ của chúng.”

Ngoài việc giáo dục trẻ em về trách nhiệm đối với việc sở hữu vật nuôi, cả Joya và Salzberg đều thừa nhận không có giải pháp hoàn hảo nào cho vấn đề thanh trượt tai đỏ ở thành phố New York. Có những nhóm trên Facebook, nơi mọi người có thể đăng quảng cáo nhận nuôi rùa của họ, mặc dù cung cao hơn cầu rất nhiều. (Tìm hiểu điều gì sẽ xảy ra nếu không còn rùa nữa.)

Joya nói rằng phương pháp an sinh nhân đạo – mặc dù theo ý kiến ​​của Joya – thường là lựa chọn thực tế nhất cho cả loài rùa và môi trường mà chúng đang gây hại, Joya nói.

“Tôi xin lỗi nếu điều này làm phiền bất cứ ai, nhưng…” Joya nói, dừng lại nhìn bọn trẻ. “Thực ra, cào cái đó. Tôi không xin lỗi. Bởi vì lẽ ra, bạn nên thực hiện nghiên cứu của mình khi bạn nhận được con rùa ở nơi đầu tiên. ”

[ad_2]

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Fill out this field
Fill out this field
Vui lòng nhập địa chỉ email hợp lệ.
You need to agree with the terms to proceed

Đừng bỏ lỡ

Menu