Tại sao khỉ đột đực lại đập ngực?

King Kong đã làm cho hành vi này trở nên nổi tiếng, nhưng các nhà khoa học vẫn còn biết rất ít về lý do tại sao loài vượn lớn lại thực hiện màn gõ này.

Kể từ khi King Kong lần đầu tiên xuất hiện trên màn bạc vào năm 1933, con vượn khổng lồ hư cấu đã cho khán giả trên toàn thế giới thấy một hành vi rất thực của khỉ đột – đập ngực.

Nhưng bạn có thể ngạc nhiên khi biết rằng mặc dù các nhà khoa học đã suy đoán về ý nghĩa của bộ gõ, nhưng bằng chứng thực tế cho việc tại sao khỉ đột đực đôi khi đập ngực lại rất khan hiếm.

Edward Wright, một nhà linh trưởng học tại Viện Nhân chủng học Tiến hóa Max Planck ở Đức cho biết: “Đó là một màn trình diễn cực kỳ ấn tượng. “Nó có thể hơi đáng sợ. Bạn không muốn cản đường. ”

Tại sao khỉ đột đực lại đập ngực? Nghiên cứu mới đưa ra bằng chứng hấp dẫn.

Điều thú vị là trong khi tiếng đập mạnh của khỉ đột núi đực dường như báo hiệu sự hung hăng, nghiên cứu mới của Wright cho thấy hành vi này thực sự có thể ngăn chặn bạo lực giữa những con vật to lớn, có thể nặng gần 500 pound.

Khỉ đột núi sống trong các nhóm gia đình chặt chẽ do những con đực lưng bạc lãnh đạo, chúng thường xuyên bị những con đực khác thách thức quyền lực. Bằng cách quảng cáo kích thước, trạng thái giao phối và khả năng chiến đấu của chúng thông qua âm thanh có thể di chuyển quãng đường dài xuyên qua những khu rừng nhiệt đới dày, những con bạc hà báo hiệu rằng những kẻ thách thức sẽ nghĩ lại trước khi bắt đầu một cuộc náo loạn.

Để nghiên cứu hành vi này một cách chi tiết chưa từng thấy, Wright và các đồng nghiệp của ông đã dành hơn 3.000 giờ quan sát những con khỉ đột núi có nguy cơ tuyệt chủng tại Vườn quốc gia Volcanoes ở Rwanda.

Trong khi chiến đấu với côn trùng cắn và điều hướng địa hình đồi núi hiểm trở của công viên, các nhà khoa học đã quan sát thấy hơn 500 nhịp đập ngực từ 25 con đực khác nhau từ năm 2014 đến năm 2016. Chúng ở khoảng cách an toàn với các loài động vật, vốn đã được các nhà nghiên cứu sinh sống nhưng vẫn rất dễ bị bệnh ở người.

Các nhà khoa học, với công trình được tài trợ một phần bởi Hiệp hội Địa lý Quốc gia, đã sử dụng thiết bị âm thanh để ghi lại tần số của nhịp đập lồng ngực, cũng như số nhịp và thời lượng của mỗi màn hình. Cuối cùng, họ tìm kiếm mối quan hệ giữa các biến này và kích thước của khỉ đột. Để làm như vậy, nhóm đã phân tích các bức ảnh để đo chiều rộng tối đa của vai mỗi con vật.

Kết quả cho thấy những con khỉ đột núi lớn nhất tạo ra âm thanh với tần số thấp hơn những con khỉ đột nhỏ hơn – có thể vì những con khỉ đột lớn hơn có túi khí lớn hơn gần thanh quản của chúng. Điều này có nghĩa là tiếng đập ngực không chỉ là một màn hình hiển thị trực quan, mà điều mà nghiên cứu gọi là “tín hiệu trung thực về khả năng cạnh tranh” —không giống như tiếng rống của cá sấu hoặc tiếng gầm của bò rừng.

Mặc dù các nghiên cứu trước đây cho thấy kích thước cơ thể của khỉ đột có liên quan đến sự thống trị và thành công trong sinh sản, nhưng ý tưởng rằng việc đập ngực cũng truyền đạt một số thông tin đó là suy đoán, theo nghiên cứu được công bố hôm nay trên tạp chí Scientific Reports.

“Chúng tôi đã suy nghĩ và nghi ngờ, nhưng không có dữ liệu thực tế nào chứng minh cho tuyên bố này,” Roberta Salmi, nhà linh trưởng học và giám đốc Phòng thí nghiệm sinh thái hành vi linh trưởng tại Đại học Georgia, người không liên quan đến nghiên cứu, cho biết. “Cuối cùng tôi rất vui khi thấy những kết quả đó.”

Cách liên lạc vs bầy đàn của Kong

Mặc dù hành vi đập ngực là phổ biến trong các bộ phim và các tác phẩm miêu tả văn hóa đại chúng khác, nhưng vẫn có nhiều điều chúng ta hiểu sai về hành vi này.

Đối với người mới bắt đầu, khỉ đột ngoài đời thực không dùng nắm đấm đấm vào ngực. Thay vào đó, họ dùng tay tách đôi để khuếch đại âm thanh. Họ cũng tăng từ tư thế ngồi sang tư thế đứng, có lẽ là một cách khác để đảm bảo rằng có thể nghe thấy tiếng đập ở cách xa hơn nửa dặm.

Kong lưng bạc đập ngực thường xuyên nhất khi những con cái dưới sự bảo vệ của chúng đang bước vào thời kỳ động dục, thời điểm chúng sẵn sàng giao phối nhất. Nhưng không giống như những con đực đánh trống cả ngày, như chúng thường được miêu tả trong các bộ phim.

Trên thực tế, Wright phát hiện ra rằng mỗi nam giới đập ngực trung bình chỉ 1,6 lần sau mỗi 10 giờ. Khỉ đột đực cấp thấp hơn hoặc cấp dưới cũng thực hiện hành vi đập ngực giống như khỉ đột đực con khi chúng đang chơi.

Wright nói rằng dường như không có mối quan hệ giữa việc con đực to lớn hay trội hơn và số lần nó đập vào ngực hay thời gian trưng bày của nó kéo dài bao lâu. Tuy nhiên, một chuỗi các nhịp đập của ngực có thể truyền đạt danh tính của một con vật hoặc “chữ ký của cá nhân” với các động vật khác, ông nói.

Những gã khổng lồ không hiền lành

Mặc dù khỉ đột được trang bị cơ bắp khổng lồ và răng nanh dài, nhưng loài vật này hiếm khi ra đòn. Wright tin rằng điều này ít nhất một phần là do việc đập ngực cho phép các con đực tăng kích thước lẫn nhau mà không bị ảnh hưởng về thể chất.

Ông nói: “Ngay cả khi bạn có khả năng thắng trong một cuộc chiến, vẫn có một yếu tố rủi ro khá cao. “Đây là những động vật to lớn, mạnh mẽ và có thể gây ra nhiều sát thương.”

Đối với những con đực nhỏ hơn, âm thanh đập ngực của hươu sao bạc có thể không cho chúng đến gần. Tương tự như vậy, một con cá lưng bạc có thể nghe thấy nhịp đập của một con đực nhỏ hơn gần đó và quyết định rằng nó quá tệ để bận tâm.

Bởi vì tần số đỉnh của nhịp đập ngực đồng bộ với kích thước cơ thể — bản thân nó có liên quan đến sự thống trị và sự thành công trong sinh sản — khỉ đột cái cũng có nhiều lý do để lắng nghe trên màn hình. Đập ngực đặc biệt ấn tượng có thể thu hút phụ nữ đi đến một nhóm gần đó giống như bài hát của còi báo động, mặc dù điều này vẫn chưa được nghiên cứu.

Salmi cũng đã nghiên cứu hành vi đập ngực ở những con khỉ đột vùng đất thấp phía tây có quan hệ họ hàng gần. Điều thú vị là loài này cũng thực hiện hành vi vỗ tay — dường như là một cách để cảnh báo những người khác về mối nguy hiểm tiềm tàng — điều này cho đến nay vẫn chưa được quan sát thấy ở khỉ đột núi.

Xem xét kết quả của nghiên cứu mới, bước tiếp theo là xem cách những con khỉ đột khác sử dụng thông tin được mã hóa bằng âm thanh đập ngực, Salmi nói.

“Sẽ rất thú vị,” cô nói, “để xem việc nghe nhịp đập của lồng ngực trong môi trường của chúng có thể ảnh hưởng như thế nào đến chuyển động và việc ra quyết định của chúng để sử dụng khu vực nào trong phạm vi nhà của chúng”.

Đừng bỏ lỡ

Cảm ơn

Menu