Tại sao một con báo đốm mới nhìn thấy gần biên giới Arizona-Mexico mang lại cho các chuyên gia hy vọng

[ad_1]

Báo đốm đã từng đi lang thang khắp Arizona và New Mexico, thậm chí xa về phía bắc như Grand Canyon. Nhưng trong suốt thế kỷ 19 và 20, những người thợ săn đã tiêu diệt toàn bộ quần thể mèo lớn duy nhất ở Bắc Mỹ của Hoa Kỳ.

Nhưng với dân số sinh sản ở Sonora, Mexico liền kề, con số lên đến 200 con, những con mèo thuộc hàng ngũ của chúng đang ngày càng lang thang về phía bắc đến Arizona. Ít nhất bảy con báo đốm đực đã được nhìn thấy ở phía nam của bang trong 25 năm qua — bao gồm một con sống ở đông nam Arizona — và một số ít khác được phát hiện ở Mexico gần biên giới trong cùng thời gian.

Bây giờ các nhà nghiên cứu đã nắm bắt video của một đốm mới trên một trang trại ở Sonora, một vài dặm về phía nam của nơi mà Arizona, New Mexico, Mexico và giao nhau và nơi xây dựng bức tường biên giới ngừng chỉ hai tháng trước.

Cảnh tượng hiếm có này là một niềm vui đối với Ganesh Marin, một nghiên cứu sinh tiến sĩ tại Đại học Arizona và một nhà thám hiểm Địa lý Quốc gia, người nghiên cứu sự phong phú và chuyển động của động vật hoang dã địa phương bằng cách sử dụng một lưới khoảng một trăm bẫy ảnh tại trang trại này. Ông nói: “Nó giống như mò kim đáy bể vậy.

Phân tích các đoạn video được quay bởi bốn camera trong khoảng thời gian từ tháng 12 năm 2020 đến tháng 3 năm 2021 cho thấy con báo đốm chính là một con đực trẻ tuổi, được các nhà khoa học đặt tên là El Bonito (“người đẹp”). Gerardo Ceballos, một nhà nghiên cứu của Đại học Tự trị Quốc gia Mexico, cho biết việc phát hiện một con non gần biên giới cho thấy phạm vi sinh sản của loài này có thể mở rộng về phía bắc khi mèo đòi lại lãnh thổ cũ.

Ceballos cho biết báo đốm này đã có khả năng sinh ra ít hơn 60 dặm về phía nam, và rằng các loài động vật “được chăn nuôi tại trên ngưỡng cửa của Hoa Kỳ.” Liên minh Bảo tồn Thiên nhiên Quốc tế đã liệt kê loài báo đốm này gần như bị đe dọa do mất môi trường sống và săn trộm, và loài này được bảo vệ theo Đạo luật về các loài nguy cấp của Hoa Kỳ.

Trong khi đó, một nghiên cứu được công bố ngày 16 tháng 3 trên tạp chí Oryx ước tính rằng phần lớn trung tâm Arizona và New Mexico là môi trường sống chính của báo đốm và có thể hỗ trợ một cách bảo tồn một quần thể 150 loài động vật trở lên. Điều này trái ngược với khả năng chuyên chở ước tính do Cơ quan Cá và Động vật Hoang dã Hoa Kỳ sản xuất trước đây, thấp hơn đáng kể.

Marin cho biết, việc chứng kiến ​​— và nghiên cứu — nhấn mạnh tầm quan trọng của việc giữ cho các hành lang động vật hoang dã giữa Hoa Kỳ và Mexico, một khu vực rộng lớn tiếp giáp môi trường sống cho nhiều sinh vật, bao gồm cả báo đốm Mỹ, Marin nói. Trong suốt năm 2020, chính quyền Trump xây dựng hơn 210 dặm của bức tường biên giới 30-foot-cao ở Arizona, cắt đứt một số trong những hành lang. Một số kết nối chính xuyên qua các khu vực miền núi vẫn còn nguyên vẹn, mặc dù đã xuống cấp và bị thu hẹp. (Tìm hiểu thêm: Bức tường biên giới Hoa Kỳ xé toạc vùng hoang vu, ngay dưới mũi chúng ta.)

Eric Sanderson, tác giả chính của chương trình Oryx giấy và một nhà nghiên cứu của Hiệp hội Bảo tồn Động vật Hoang dã. “Rốt cuộc, động vật hoang dã không có hộ chiếu.”

Borderland tigres

Lịch sử của vùng đất biên giới được lấp đầy với những câu chuyện về báo đốm, đôi khi được gọi là los tigres. Aldo Leopold đã viết vào năm 1949 về sự hiện diện của báo đốm ở vùng biên giới: “Chúng tôi không thấy dấu vết cũng như sợi lông của anh ta, nhưng tính cách của anh ta lan tỏa khắp nơi hoang dã. Nhưng những con mèo không có giá tốt khi những người định cư châu Âu đến, một phần là do chiến dịch tiêu diệt động vật ăn thịt do chính phủ tài trợ. Vào năm 1906, một kẻ đánh bẫy đã giết một con báo đốm cái ở dãy núi Chiricahua, Arizona, trước khi bán hai con của nó làm thú cưng. Năm 1932, một nhân viên kiểm soát động vật ăn thịt cho chính phủ Hoa Kỳ đã bắn một con cái trong rừng thông ở South Rim của Grand Canyon. Năm 1963, con cái cuối cùng được ghi nhận ở bang này đã bị một thợ săn bắn chết ở White Mountains, gần Springerville, phía đông-trung tâm Arizona.

Báo đốm cái là yếu tố hạn chế sự lây lan của loài, bởi vì chúng không có xu hướng phân tán xa khỏi phạm vi của mẹ chúng như con đực. Do đó, sự hiện diện của những con cái – hoặc một con non mới sinh gần đây – là chìa khóa. Các nữ nổi tiếng gần nhất nằm dưới một trăm dặm về phía nam của biên giới, nhưng việc phát hiện ra nam thanh niên cho thấy họ có thể thậm chí gần hơn, Ceballos nói.

Để báo đốm Mỹ có thể tái lập dân số ở Hoa Kỳ, dân số Sonoran cần phải tăng lên. Trong 15 năm qua, các tổ chức bảo tồn, các nhà nghiên cứu, các công dân tư nhân và các nhóm chính phủ đã làm việc cùng nhau để bảo vệ báo đốm ở Mexico và đưa ra các biện pháp khuyến khích cho các chủ đất, chẳng hạn như các chủ trang trại, để giữ cho loài vật này sống sót, Ceballos nói. Tuy nhiên, các loài động vật này vẫn bị đe dọa bởi những vụ giết chóc trả đũa của các chủ trang trại sau khi ăn thịt gia súc, cũng như sự cạn kiệt con mồi và xây dựng đường xá.

Con báo đốm con này được chụp ảnh trong một trang trại thuộc sở hữu của một tổ chức bảo tồn có trụ sở tại Sonora có tên là Cuenca Los Ojos, có nhiệm vụ bảo vệ và khôi phục đất đai ở miền bắc Mexico. Marin cho biết thêm, con mèo vị thành niên đi ngang qua camera của Marin, tất cả chúng đều gần một con suối có tên Cajon Bonito, một nguồn nước nuôi gấu đen, pumas, hải ly và ít nhất một con ocelot.

Sự phân chia lục địa

Báo đốm, giống như nhiều loài động vật lớn khác, sống trên núi và sử dụng chúng để di chuyển trong môi trường sống, và con báo đốm này có thể là một trong những loài đầu tiên đối đầu với bức tường biên giới, Rodrigo Sierra, cố vấn khoa học và thành viên hội đồng quản trị của Cuenca Los Ojos cho biết. (Một con báo đốm đực cư trú ở dãy núi Chiricahua của Arizona, gần biên giới, theo bằng chứng bẫy ảnh.)

Chính quyền Trump đã xây dựng các con đường và tường xuyên suốt các khu vực hẻo lánh, gồ ghề gần nơi con báo đốm được nhìn thấy, bao gồm cả một địa điểm giàu sinh học có tên là Guadalupe Canyon và dãy núi Peloncillo.

Sierra cho biết thêm: “Khá nhiều chúng ta đang chia cắt một lục địa và ngăn chặn dòng chảy của các loài qua nó,” điều này có thể dẫn đến sự tuyệt chủng cục bộ — hoặc trong trường hợp này, ngăn báo đốm trắng mở rộng sang Hoa Kỳ. (Đọc tiếp: Bức tường biên giới của Arizona sẽ có những khe hở quá nhỏ đối với nhiều loài động vật.)

Tổng thống Joe Biden đã ra lệnh tạm dừng việc xây dựng bức tường biên giới vào ngày đầu tiên ông nhậm chức, ngày 20 tháng 1, nhưng các bước tiếp theo vẫn chưa rõ. Nhiều nhà bảo tồn đã kêu gọi phá bỏ các phần tường. Bộ An ninh Nội địa đã không trả lời ngay lập tức yêu cầu bình luận.

Bên cạnh Peloncillos, có những hành lang quan trọng của báo đốm ở các dãy núi Huachuca, Patagonia và Pajarito gần đó, tất cả đều đã bị thu hẹp và xuống cấp do xây dựng đường và tường biên giới, mặc dù không bị cắt đứt hoàn toàn, Myles Traphagen, một nhà nghiên cứu cho biết. với Wildlands Network.

Traphagen cho biết thêm, việc tìm thấy báo đốm ở rất gần biên giới ở hai bên củng cố quan điểm rằng đây không phải là những quần thể riêng biệt và nên được coi là một.

bên trong Oryx Sanderson và các đồng nghiệp đã sử dụng các mô hình khác nhau để đánh giá mức độ phù hợp với môi trường sống của báo đốm Mỹ, sử dụng các yếu tố như kiểu thảm thực vật, sự sẵn có của con mồi, mức độ gần với nước và các biến số khác. Như đã biết trước đây, quần đảo Sky – những dãy núi đa dạng sinh học nhô lên trên sa mạc ở đông nam Arizona và bắc Mexico – là môi trường sống chính của báo đốm Mỹ.

Nhưng họ đã tìm thấy hàng triệu mẫu rừng thông ở phía bắc, ở trung tâm Arizona và New Mexico – nơi chỉ có báo đốm được phát hiện cách đây nhiều thập kỷ – vẫn là nơi lý tưởng, có đủ chỗ che, con mồi và nước cho những con mèo lớn này.

Marit Alanen, một nhà sinh vật học động vật hoang dã của Cơ quan Cá và Động vật Hoang dã Hoa Kỳ có trụ sở tại Arizona, cho biết qua email rằng cơ quan này trước đây không biết về loài báo đốm con này, nhưng đã nhìn thấy Oryx tờ báo “trình bày thông tin mới cần xem xét trong quá trình phân tích liên tục của chúng tôi về báo đốm và môi trường sống của chúng.”

“Duy trì kết nối với Mexico là điều cần thiết để bảo tồn loài báo đốm và [we] Alanen cho biết thêm, đang tiếp tục làm việc với các đối tác của chúng tôi để tạo ra nhiều cơ hội hơn cho các loài động vật hoang dã xuyên quốc gia. “Các quần thể ngoại vi như đây là một nguồn gen quan trọng [that] có thể đặc biệt quan trọng khi xem xét các mối đe dọa tiềm tàng của biến đổi khí hậu toàn cầu ”.

Di chuyển về phía bắc

Báo đốm có tầm quan trọng về mặt sinh thái không chỉ vì chúng là động vật săn mồi hàng đầu mà còn vì việc bảo vệ đất có thể giúp ích cho nhiều loài phổ biến khác, chẳng hạn như gấu đen, hải ly và sư tử núi, Marin nói.

Randy Serraglio, một người ủng hộ báo đốm tại Trung tâm Đa dạng Sinh học cho biết: “Họ là những kẻ lang thang đáng kinh ngạc. Chúng có phạm vi rộng hơn bất kỳ loài động vật ăn thịt nào ở Mỹ — và là hiện thân của sự cần thiết cho các cảnh quan được kết nối.

Marin cho biết thêm, sự hiện diện của một con non cho thấy các hoạt động bảo tồn, bao gồm bảo vệ đất đai và làm việc với các chủ trang trại để khuyến khích sự hiện diện của mèo trong cảnh quan.

“Chúng tôi còn nhiều việc phải làm,” anh nói, “nhưng nếu chúng tôi tiếp tục, những con cái và đàn con sẽ sớm đến vùng biên giới.”

[ad_2]

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Fill out this field
Fill out this field
Vui lòng nhập địa chỉ email hợp lệ.
You need to agree with the terms to proceed

Đừng bỏ lỡ

Menu